開発者が語る機能誕生秘話

ノズル洗浄
開発秘話

ノズル洗浄開発秘話

商品開発第2グループ※
佐藤愛子

「便器きれい」&「ノズルきれい」機能を搭載し、ウォシュレットのノズル洗浄時には”キレイ”を目で見て確認できるネオレスト&アプリコット。そのノズルと洗浄部分の開発・設計を担当したのが入社5年目の佐藤愛子。

“快適さ”への挑戦。
それは、使う人と向き合うこと

今回の開発に先立つこと2年前、まず佐藤が担当したのはビデ洗浄だった。「これまでのものは、強い水勢で狭い範囲を集中的に洗うものでした。でも、中には全体を優しく洗いたいという方もいまして。」ビデは女性が使う機能。男性開発者ならば、どうしてもわからない未知の領野だ。しかし、女性開発者だからこそ、そうした要望にも佐藤は共感することができたのだろう。

彼女が導きだした答えは、広い範囲をシャワーのように洗う「ワイドビデ洗浄」。だが、ここから佐藤の苦闘がはじまる。
「快適に使っていただくためには、快適に感じる所にだけ水をあてなくてはいけなくて。ちょっとでも外れてしまうと逆に不快感を覚えてしまうんです。」

来る日も来る日も最良の洗浄範囲を追求する日々。そして幾度もの実験を重ねた結果、ようやく納得のいくものに。
「身近にあるものをもっと快適にしたい。そして、みんなに喜んでもらいたい。」 そんな佐藤の思いがはじめてカタチとなった瞬間だった。開発者佐藤の真の挑戦のはじまりである。

ノズルはウォシュレットの心臓。
だからこそ妥協は許さない

佐藤が追及したのは、やはり使う人の"快適さ"だ。まずノズル形状の設計に取り掛かった佐藤は、これまでのデザインを一新。先端部の角を取り、女性から好まれるような見た目の可愛い丸みを帯びたカタチに変えた。だが、真の理由は別のところにあった。

ノズルを"キレイ"を超えた「きれい除菌水※1」で洗う。
そのためには、「形状の問題でノズル全体に除菌水がかからなければ意味がありません。まんべんなく除菌水がかかる形を追求したら、このカタチになったのです。」

いつも"キレイ"で安心して使えることが使う人の快適さにつながるなら、たとえ小さなことであっても決して佐藤は手を抜くことをしない。こうした佐藤の姿勢はノズル洗浄部分の設計にも表れている。「アプリコットをコンパクト化するにあたって、洗浄部分の高さを抑えるために、ノズルを外に出して洗うことにしました。」だが、洗浄水が出る部品をどこに取り付ければいいのか、その部品はどんな形状にすればいいのか、またしても思考錯誤の日々が続くことに。

「外に出して洗っているところが見えれば"キレイ"がしっかり確認できるので、お客様には安心していただけます。しかし、洗っている水が周りに飛び散ってしまうと、逆に不快感を与えることにもなりかねません。」ちょっとしたことへのこだわりだと人は言うかもしれない。

「でも、一番望んでいるのは使ってもらったときに喜んでもらえること。そのことを考えたら決して妥協はできません。」

ここにも使う人の快適さと喜びを追求する佐藤の姿があった。こうして完成したネオレスト&アプリコット。彼女の根気と思いの結晶が確かに息づいている。

「上手く言えませんが…
だまされたと思って使ってください。(笑)」

彼女の思いが一つのカタチとなったことに、彼女はうれしさを隠さない。そして、「なにより、お客様のもとに届けられることがうれしいです」と彼女は語る。

しかし、「きれいではないかもしれないというイメージで、ウォシュレットを使ったことがない方はまだたくさんいます。使ったことがないから怖いという方もいると思います。でも、とにかく使ってもらいたい。使ってもらえれば、きっとその良さをわかってもらえるはず。」ノズル洗浄とワイドビデ洗浄で使う方の不安要素はすべて払拭したという確かな自信。だからこそ、彼女はまた「だまされたと思って使ってください」と付け加える。だが、決してこれが彼女の頂点ではない。

「個人的にはまだまだだと思っています。お客様に快適さを感じてもらって、喜んでいただくためにも、もっともっと良いものを作っていきたいです。」

そう力強く語る彼女の瞳には、まだ使ったことがない方の喜ぶ笑顔がしっかりと映しだされていた。「身近にあるものをもっと快適にしたい。そして、みんなに喜んでもらいたい。」あの時の彼女の思いは、喜んでくれる方がいる限り、これからも決して変わることはないだろう。

※所属部署・内容は取材当時のものです。

臭気強度の目安

【※1】

試験機関:(一財)北里環境科学センター
試験方法:電解水の除菌効力試験
除菌方法:電解した水道水と菌液を混合し除菌効果を確認 試験結果:99%以上(実使用での実証結果ではありません)
効果効能:「きれい除菌水」は、汚れを抑制するもので清掃不要になるものではありません。使用・環境条件(水質や対象物の材質・形状など)によっては、効果が異なります。水道水を除菌したという意味ではありません。

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